De schaal van Beaufort is bedacht door Sir Francis Beaufort in 1805. De schaal is bedoeld om windkracht mee uit te drukken. Het bijzondere aan deze schaal is dat het niet is ontstaan uit feitelijke metingen maar door de hoeveelheid druk in zijn zeilen. Door dit bij te houden kon hij op gegeven moment zeggen hoeveel Beaufort het woei aan de wind van hoe zijn schip zich gedroeg. De schaal is inmiddels wel gemoderniseerd en aangepast naar onze standaarden. De schaal van Beaufort volgens het KNMI zit er zo uit:

kracht*benamingwind gemiddelde snelheid over 10 minuten wind gemiddelde snelheid over 10 minutenuitwerking boven land en bij mens
km/h m/sec
0stil0-10-0,2rook stijgt recht of bijna recht omhoog
1zwak1-50,3-1,5windrichting goed af te leiden uit rookpluimen
2zwak6-111,6-3,3wind merkbaar in gezicht
3matig12-193,4-5,4stof waait op
4matig20-285,5-7,9haar in de war; kleding flappert
5vrij krachtig29-388,0-10,7opwaaiend stof hinderlijk voor de ogen; gekuifde golven op meren en kanalen; vuilcontainers waaien om
6krachtig39-4910,8-13,8paraplu’s met moeite vast te houden
7hard50-6113,9-17,1het is lastig tegen de wind in te lopen of te fietsen
8stormachtig62-7417,2-20,7voortbewegen zeer moeilijk
9storm75-8820,8-24,4schoorsteenkappen en dakpannen waaien weg; kinderen waaien om
10zware storm89-10224,5-28,4grote schade aan gebouwen; volwassenen waaien om
11zeer zware storm103-11728,5-32,6enorme schade aan bossen
12orkaan>117>32,6verwoestingen